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HISPANO ARGENTINA

En 1925, Don Carlos Ballester obtiene la licencia para representar en Argentina la marca Hispano Suiza. El acuerdo contemplaba la importación de los vehículos en una primera etapa, para posteriormente fabricarlos localmente. Pocos años antes, Ballester junto a su socio Eugenio Molina, habían instalado una planta para la producción de armas automáticas. A fin de realizar conjuntamente ambas actividades productivas se construye en Campichuelo 250 del barrio de Caballito una planta de 5.000 m2 equipada con la más alta tecnología disponible en ese momento. Se establece la sociedad Hispano Argentina Fábrica de Automóviles S.A. (HAFDASA), destinada a la producción de automóviles y motores Hispano Suiza, además de piezas y repuestos para esta y otras marcas de automóviles, camiones y ómnibus. Entre los modelos fabricados se destaca el H6 uno de los mas famosos y avanzados de su tiempo. Contaba con árbol de levas en culata y un poderoso sistema de frenos con cuatro tambores y sevofreno, cuya patente fue aplicada por famosas marcas europeas como Rolls Royce. Se estima que se construyeron unas 200 unidades de la versión local.
En 1933, salen de la planta los primeros motores nafteros destinados fundamentalmente a equipar vehículos de transporte de cargas y de pasajeros de diversas marcas.

Motor Criollo

Poco tiempo después, el joven ingeniero Carlos Ballester Molina, hijo de Don Carlos, incorporado a la sociedad desde finales de los años veinte, inicia sus estudios a fin de desarrollar un motor Diesel de alto rendimiento. El proyecto avanza y deriva en la presentación de tres prototipos del denominado “Motor Criollo” en sus versiones D1 de cuatro cilindros y 75 Hp; D2, seis cilindros y 95 Hp y D3 también de seis cilindros, pero con una potencia incrementada a 150 Hp.
Los tres motores respondían al ciclo de 4 tiempos y estaban fundidos en un solo block. La refrigeración se realizaba mediante camisas postizas centrifugadas. Las culatas estaban construidas en una aleación especial desarrollada por Ballester Molina y era de dos piezas en la versión D1 y tres piezas en las versiones D2 y D3. La inyección de tipo indirecta se realizaba en cámara de pre-combustión y los inyectores estaban alimentados por bombas de origen europeo. La versión D1 presentaba un cigüeñal de cinco bancadas, mientras que para las otras versiones era de siete. Contaba con bielas de tipo tubular de acero al cromo níquel. Los pistones de seis aros estaban realizados en aleación liviana.
Todas las versiones disponían de válvulas a la cabeza de acero silicromo accionadas por varillas y balancines a través de un árbol de levas ubicado en el cárter.
Basados en su bajo consumo y costo de mantenimiento, el motor criollo logró una rápida aceptación en el mercado de vehículos de carga, especialmente aquellos de mas de cuatro toneladas. Este éxito impulsó a la empresa a ampliar sus actividades a la fabricación de chasis y carrocerías para camiones y ómnibus, llegando incluso a abastecer con vehículos blindados al ejército argentino, además de los modelos de camión Criollo Chico 4 x 4 (motor de 95 HP) y Criollo Grande 6 x 6 (motor de 150 HP). Estos últimos se utilizaban como tractores de piezas de artillería de 155 mm.

La experimentación de Ballester Molina con el motor criollo lo llevó a la construcción de un prototipo de vehículo desarrollado a partir de un chasis de camión alivianado. Con este prototipo, Molina alcanzó en 1939, un récord al recorrer 1.200 kilómetros a una velocidad promedio de 135 km/h llegando en algunos tramos a 170 km/h.
Aunque faltan cifras oficiales, se estima que HAFDASA produjo más de 6000 motores gasoleros y nafteros, los últimos de patente Lycoming, que en un principio se importaban de los Estados Unidos. A pesar de estos esfuerzos, la empresa no pudo continuar sus actividades automotrices y se concentró, con mucho éxito, en la producción de material bélico hasta su cierre definitivo en 1961.

El P.B.T y los prototipos

El acontecimiento mas importante de la empresa en 1939, fue el lanzamiento de un pequeño vehículo destinado a desarrollar el mercado argentino:el P.B.T.
Se trataba de un automóvil descapotable con capacidad para dos personas equipado con un motor de 550 cm3 ubicado en el eje delantero. El propulsor, refrigerado a aire, contaba con pistones de aluminio, bielas montadas sobre rodillos y cigüeñal sobre rulemanes. Junto a la caja de velociadades formaba un solo bloque. Las válvulas montadas a la cabeza, se accionaban mediante varillas y balancines. El precio del P.B.T. era de 2.000 pesos, haciéndolo sumamente popular, y pocos días después de aparecer en el mercado se vendieron 33 ejemplares. Lamentablemente, su producción fue abruptamente interrumpida al estallar la segunda guerra mundial, que privó a la empresa de la compra en Europa de insumos indispensables para su producción.
El conflicto bélico también afectó el desarrollo de dos interesantes prototipos destinados al mercado de elevado poder adquisitivo y que fueron desarrollados por el ingeniero Ballester Molina en base a modelos Hispano Suiza de los años 30.
Ambos modelos estaban equipados con el “Motor Criollo” en versiones de cuatro y seis cilindros y compartían el mismo bastidor. Las carrocerías fueron construidas por el experimentado carrocero Fortunato Francone, utilizando en algunos casos, componentes de vehículos Hispano Suizo como los faros Marchal en el modelo mas chico. El prototipo mas grande llamó la atención por su avanzada línea aerodinámica, destacándose la inclinación del parabrisas, la baja altura de las ventanillas y la curvatura del techo que dio origen al nombre del auto: “El Redondo”. Otro detalle lo constituía la ausencia de estribos y los guardabarros de grandes dimensiones pintados en un color distinto al de la carrocería. Para aumentar la imagen aerodinámica, los traseros eran carenados. Ambos modelos causaron gran expectativa y admiración cuando fueron presentados oficialmente en la Casa de Gobierno ante la presencia del entonces Vice-Presidente de la Nación Dr. Castillo.

Otros motores

HAFDASA también produjo una serie de motores PBT en una gama que variaba entre los 12 y los 45 HP. Uno de estos últimos fue dotado de un dispositivo especial y adoptado como motor de aviación en forma experimental. Estos motores, originalmente diseñados para los autos PBT fueron empleados en una serie de motobombas portátiles para el Departamento de Bomberos y la firma asimismo construyó motores diesel de 90 y 120 HP para la Prefectura entre 1943-45. Además del motor PBT, HAFDASA produjo los motores fuera de borda "Surubí” destinados a las unidades de ingenieros del Ejército Argentino. Este motor, basado en modelos utilizados por la Wehrmacht en la Segunda Guerra fue diseñado por la Fábrica Militar de Aviones, y producido en series cuasi-industriales por HAFDASA

 

Hispano Argentina P.B.T.

 

 

Criollo blindado desfilando el 9 de Julio de 1938.
Foto colección Georg v. Rauch

 

 

Criollo 6x6. Foto colección Georg v. Rauch

 

 

Motor Criollo

 

 

Hispano Argentino 4 cilindros con faros Marchal

 

 

Hispano Argentino "El Redondo"

 

 

Hispano Suiza H6 español, similar a los fabricados aquí

 

 

Agradecimientos:
Al Sr. Gustavo Feder por permitirnos publicar esta historia.

 

Gentileza: auto historia

   
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